おち夢クリニック名古屋

体外受精を成功へ導くポイント

【理想的な体外受精 ~自然周期体外受精~ の3つのポイント】

体外受精の結果を高めるためには、下記の3つが大切です。

  1. いかに質の良い卵子を育てるか
  2. いかに質の良い胚に育てるか
  3. いかに良い環境の子宮に移植するか

この3つのポイントがクリアできれば、妊娠にぐっと近づくと言えます。
それでは、各ポイント毎に説明していきましょう。

1. いかに質の良い卵子を育てるか……質の良い卵を作る自然周期採卵

過排卵刺激法を繰り返すことで、卵巣機能が低下することも

体外受精を行う際に、たくさんの卵をとり、たくさんの胚を移植して妊娠率を上げるために大量の排卵誘発剤を使用する「過排卵刺激法」というものがあります。これは、できるだけ多くの卵子を育てようとする方法です。

しかし、このような排卵誘発法を繰り返すことにより卵巣の機能が低下し、月経周期が乱れたり、卵の質を悪くする原因にもなります。また回を重ねるごとに排卵誘発剤の反応も鈍くなり、結果的に出産しても産後の月経周期が乱れたり、子宮や卵巣に問題を残してしまうことへつながりかねません。

卵巣に優しく、体に優しい、卵子の「数」より「質」の自然周期

ここで自然妊娠を考えてみましょう。毎回の周期で排卵されてくる卵子は1つ、多くても2つです。この1つの卵子で妊娠できる力を人間は持っているのです。その力を必要最小限の医療で手助けし、その人自身が持つ力を最大限に活用するのが、卵巣に優しい、体に優しい、そして一番大事な卵子の質へとつながっていきます。
卵子の質は、受精卵へとつながります。そして受精卵の質は妊娠へつながります。たくさんの卵子を得ようとする「過排卵刺激法」では卵子の質は問えず、数の勝負とも言えますし、何より卵巣への負担も大きいのです。数が多くても質のいい卵子が得られなければ妊娠へつながりません。

副作用が少なく、通院回数が少なくて済むのもメリット

そのため、当院では大量の排卵誘発剤、点鼻薬を用いない自然周期採卵を行っています。OHSS(卵巣過剰刺激症候群)などの副作用も少なく良い卵が採れる方法です。数が少なくても、質のいい卵子があれば十分! しかも自然周期法は、注射の回数が少ないため通院回数も少なくて済むこともメリットの1つです。

事前の準備で、採卵周期の卵子の質をベストコンディションに整える

また質のよい卵子を得るために、採卵をする前2周期にわたり、ピルの周期投与やカウフマン療法による月経周期のホルモンコントロールを行います。このような事前の準備が、卵巣が質のいい卵子を作るための条件を整えるキーポイントになります。

2. いかに質の良い胚に育てるか・・・質のいい卵子を、質のいい胚へと育てる

受精は、精子と卵子の力で。不必要な顕微授精(ICSI)は行わない

体外受精をする際に、「採卵したけれども受精卵ができず(精子と卵子が受精できず)、移植がキャンセル(胚移植できない)」という事態も起こりえます。しかし、これは患者様にとって大きなストレスになります。

そのため、本来であれば受精できる力を持っている卵子と精子に対しても、「採卵数が少ないから、移植胚を確保するために」「胚移植がキャンセルになっては困る」という理由から、保険的な意味で顕微授精(ICSI)を行う医療機関もあるかもしれません。

しかし、果たしてこれは正しい選択なのでしょうか?
「受精は、卵子と精子の力で」
これが当クリニックの基本です。その力がある以上、受精卵確保のために顕微授精をする必要はないのです。必要がないケースにまで顕微授精を行い、患者様や胚に余分な負担を強いることは避けるべきだと考えます。顕微授精は、受精方法のひとつの手段であって、顕微授精したからと言って「卵の質が良くなる」「妊娠率が上がる」ことはありません。

当クリニックでの顕微授精の適応は、

  1. 運動精子が350万/ml 以下の重症男性不妊症
  2. 前回の体外受精で受精障害を認めたもの
     (他院も含め2周期以上の受精障害があった場合)

に限定しています。つまり、通常の体外受精では、受精が困難なケースのみ、顕微授精を行っています。

万が一、体外受精で受精できない場合のレスキューICSI

それでは、上記の適応に当てはまらず、体外受精を行い受精できなかった場合は、胚移植はキャンセルせざるをえないのでしょうか? 当院では平成15年の不妊学会に発表したレスキューICSIを採用しています。このレスキューICSIの妊娠率、着床率、流産率、出生後の予後については体外受精、顕微授精と全く変わりはありません。

もちろん、レスキューICSIについては、事前にご夫婦に説明(インフォームドコンセント)を行い、体外受精で受精できなかった場合に、レスキューICSIを行うかどうかの確認をとっています。

3. いかに良い環境の子宮に移植するか……凍結融解胚盤胞移植で妊娠率20%UP

多胎妊娠を避けるため、単一胚(胚盤胞)移植を行います

当クリニックでは、38歳以下で、体外受精を受けられた回数が2回以内の患者様、もしくは機能性卵管障害の疑いのない患者様の場合は、単一初期胚移植を行います。

また、過去2~3回、初期胚を移植しても妊娠しない患者様、卵管障害があったり、クラミジア抗体が陽性の患者様、子宮内膜が薄い患者様などは、凍結融解胚盤胞移植を行います。

当クリニックにおいては、胚移植、胚盤胞移植する際、移植する数は1個のみです。
その理由は、

  1. リスクを回避(多胎妊娠、キメラなど)
  2. 移植する胚の数が、1個でも複数でも、妊娠率に目立った差はないとの統計結果が出ているからです。

特に、多胎妊娠については、日本産科婦人科学会の報告でも、出生体重が減り、流産率が高くなり、22週以降の周産期死亡率や後遺障害についても高くなると告げています。母体の合併症も胎児数が多くなるに従って上昇し、これを回避するためには、最悪の場合、減胎手術をしなければならない場合も出てきます。
当クリニックにおいては、ARTを行ったことによる減胎は過去1例もありません。

最高の状態に整えた子宮内膜に、大切に育てた凍結融解胚盤胞を戻す

ところで、初期胚移植で妊娠されない方には初期胚を何回も移植するよりも、胚盤胞を移植することが有効だと考えています(胚盤胞移植には、胚を長期培養することで胚が途中で分割を停止してしまい、胚盤胞にならず、移植がキャンセルになる心配はありますが、このような胚は初期胚で移植しても妊娠にはつながりません)。

しかし、体外培養液で育てた胚盤胞を子宮に戻したとき、その子宮内膜の状態は、必ずしも胚にとって着床しやすい環境でないことが多くあります。この時間的なずれを解消し、よい着床環境を作るために、胚盤胞をガラス化法により一度凍結し、その後にホルモン補充周期療法で子宮内膜の状態を整えます。そして、ホルモンが黄体化した日から移植日を決定します。そして、最高の状態を迎えた子宮に、大切に育てた胚盤胞を移植します。さらに、移植する際には、レーザーAHAで透明帯から完全に脱出させ、より着床しやすく、妊娠しやすくします。

この凍結融解胚盤胞移植により、同年齢、同グレードの新鮮胚と比べ、約20%も妊娠率を高くすることが可能となりました。

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